WTA

7. - 15. Oktober 2017
Weltklasse-Tennis in Linz

Mit Titelverteidigerin Dominika Cibulkova und French-Open-Sensationssiegerin Jelena Ostapenko kommen zwei Top-Ten-Spielerinnen zum „Upper Austria Ladies Linz“.

Barbara Schett ist in Linz als Turnierbotschafterin und TV-Kommentatorin im Einsatz. ©GEPA-Pictures

Vom Daviscup in ihrer Heimatstadt Wels fast direkt zum WTA-Turnier nach Linz - für Sandra Reichel, Geschäftsführerin der Sportagentur „MatchMaker“, bleibt keine Verschnaufpause zwischen den beiden Tennis-Großereignissen im Sportland Oberösterreich.

Der Linzer Damentennis-Klassiker präsentiert sich von 7. bis 15. Oktober erstmals mit dem neuen Namen „Upper Austria Ladies Linz.“ Um die Verbundenheit mit dem Land und der Stadt auch sichtbar zu dokumentieren, wie es Turnierdirektorin Sandra Reichel formuliert. Der Wohlfühlfaktor war der ehemaligen Profispielerin Sandra Reichel und ihrem Powerteam stets ein wesentliches Anliegen, das auch von den Tennisfreunden honoriert wird. Der beste Beweis dafür ist, dass die Zuschauerzahlen 2016 im Vergleich zu 2015 um drei Prozent gestiegen sind. An manchen Tagen haben mehr als 3000 Besucher die spektakulären Matches der Weltklasse-Spielerinnen verfolgt. Eine Neuerung ist sehr gut angenommen worden: Die Night-Session, die bei WTA-Turnieren weltweit schon seit langer Zeit zur Tradition geworden ist, hat auch in Linz breite Zustimmung gefunden. Auffallend war im Vorjahr, dass viel junges Publikum den weltbesten Spielerinnen zugesehen hat.

Bühne für den Nachwuchs
Für die heimischen Tennisfans ist es sehr attraktiv, Weltklasse-Tennis hautnah sehen zu können. Am Samstag, 14. Oktober, dem Semifinaltag , ist Oberösterreich-Tag. Gemeinsam mit dem OÖTV lädt Sportreferent Landeshauptmann-Stv. Dr. Michael Strugl um 12.30 Uhr alle Obleute der oö. Tennisvereine zum „Präsidenten-Cocktail“ ein. Im Zuge dessen werden die 600 Jugendmannschaftsmeister/innen geehrt und danach alle zum Besuch der Semifinal-Spiele eingeladen.

Hochkarätige Besetzung
Sportlich ist das Linzer WTA-Turnier jedes Jahr hochkarätig besetzt. Mit der Slowakin Dominika Cibulkova (aktuelle Nummer 9 im WTA-Ranking) hat die Titelverteidigerin und Masters-Siegerin von 2016 bereits fix zugesagt. Und mit Jelena Ostapenko (Nummer 10 der Welt) kommt ein Shooting-Star des Tennisjahres 2017 nach Linz: Die 20-jährige Lettin hat sensationell als ungesetzte Spielerin die French Open in Paris gewonnen, im Finale besiegte sie die Rumänin Simona Halep. Turnierdirektorin Sandra Reichel freut sich auf eine Olympiasiegerin – Monica Puig aus Puerto Rico, die Gold in Rio 2016 gewann – sowie auf die Nummer eins der aktuellen Doppelweltrangliste, Lucie Safarova. Für die erneut starke Präsenz deutscher Spielerinnen sorgen Mona Barthel, Tatjana Maria und Carina Witthöft. Und ganz besonders werden die heimischen Tennisfans der Oberösterreicherin Barbara Haas die Daumen drücken, sie bekommt von Sandra Reichel eine Wildcard.

Charmante Turnierbotschafterin
Für die Charme-Offensive bei den Linzer Damentennis-Festspielen sorgt wiederum Barbara Schett, Österreichs ehemalige Weltklassespielerin, die mit dem Mikrofon (als Tennis-Expertin bei Eurosport) die gleiche tolle Karriere macht wie zuvor mit dem Racket. „Das Turnier in Linz ist mir eine Herzensangelegenheit, weil ich hier meine Karriere beendet habe“, sagt Schett. Die in Tirol geborene Wahl-Australierin ist zum 13. Mal Turnierbotschafterin beim WTA-Turnier, und sie freut sich nicht nur „auf die Vielzahl an tollen jungen Spielerinnen“, sondern auch auf ihren kongenialen Kollegen Mats Wilander, mit dem sie bei Eurosport das beliebte „Game, Schett and Mats“-Expertenduo bildet. Der ehemalige Weltranglisten-Erste Wilander will von Freitag bis Sonntag (13. bis 15. Oktober) unter anderem mit Schett einen Mixed-Showkampf bestreiten.

TV-Übertragung in 110 Länder
Gigantisch ist die TV-Präsenz des Linzer WTA-Turniers. Die TV-Bilder werden in mehr als 110 Ländern ausgestrahlt. Ein immenser Werbewert auch für die Stadt Linz und das Land Oberösterreich, wo sich das WTA-Turnier längst als sportliches wie gesellschaftliches Ereignis etabliert hat. „Linz ist das weltweit am besten besetzte Turnier in dieser Kategorie“, meinte im Vorjahr Turniersiegerin Dominika Cibulkova.

www.ladieslinz.at

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