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WTA

Eine Italienerin triumphiert in Linz

Camila Giorgi holt beim „Upper Austria Ladies Linz“ ihren zweiten Titel auf der WTA-Tour. Turnierdirektorin Sandra Reichel zieht rundum zufrieden Bilanz.

Das strahlende Siegergesicht gehört Camila Giorgi. ©GEPA-Pictures

„La principessa italiana“ holte sich ihren zweiten Titel auf der WTA-Tour: Camila Giorgi ließ der russischen Qualifikantin Ekaterina Alexandrova im Endspiel des „Upper Austria Ladies Linz“ keine Chance. Die Italienerin brauchte nur 59 Minuten, ehe sie auf dem Center Court der TipsArena den ersten Matchball zum 6:3, 6:1 verwandelte. Giorgi ist die erste italienische Siegerin beim Linzer Damentennis-Klassiker.

„Ich widme diesen Sieg meinem Vater, meiner Mutter und meinem Hitting Partner“, sagte Giorgi bei der Siegerehrung. LHStv. und Sportlandesrat Dr. Michael Strugl überreichte den Ehrenpreis, den Pokal bekam Giorgi vom Linzer Bürgermeister Mag. Klaus Luger. DI Erich Haider, Generaldirektor der LINZ AG, überreichte Blumen, den Scheck im Wert von 43.000 Dollar übergab Mag. Michaela Keplinger-Mitterlehner, Vorstandsdirektorin der Raiffeisenlandesbank Oberösterreich. Von Turnierdirektorin Sandra Reichel und Turnierbotschafterin Barbara Schett gab es einen Mini-Porsche.

Linz hat einen Leuchtturm
Nach der geglückten Premiere im Jahr 2017 unter dem neuen Namen „Upper Austria Ladies Linz“ waren die Fans auch heuer begeistert von den Leistungen der Weltklasse-Spielerinnen, die selbst dann eine Liebeserklärung an Linz abgaben, wenn sie das Turnier vorzeitig verlassen mussten. Fazit für Turnierdirektorin Sandra Reichel: Das „Upper Austria Ladies Linz“ ist zu einem unverrückbaren Leuchtturm für die Stadt Linz und das Land Oberösterreich geworden. So sieht es auch die politische Prominenz mit Landeshauptmann Mag. Thomas Stelzer, LHStv. und Sportlandesrat Dr. Michael Strugl, Bürgermeister Mag. Klaus Luger und Vizebürgermeisterin Karin Hörzing an der Spitze. Sie schätzen die weltweite mediale Präsenz, die durch TV-Bilder vom „Upper Austria Ladies Linz“ in mehr als 100 Ländern erzielt wird. „Ja, das Upper Austria Ladies Linz“ ist unsere Visitenkarte“, sagte Dr. Strugl am Sonntag vor dem Finale.

Ein erfüllter Traum
Ein lange gehegter Traum hat sich für die seit 2001 als Turnierdirektorin agierende Sandra Reichel schon vor Beginn des mit 250.000 Dollar dotierten WTA-Turniers erfüllt. Österreichs größte Talente bekamen die Chance, bei der „Upper Austria Young Ladies Wild-Card-Challenge“ eine Wildcard für die Qualifikation zu gewinnen. Mit Mavie Österreicher hat eine 16-jährige Wienerin diese tolle Chance genutzt, auch die Finalistin Nadja Ramskogler aus Oberösterreicherin hat im letzten Moment noch eine Quali-Wildcard bekommen. Ein unvergessliches Erlebnis für die beiden Talente.

Qualifikation stark wie noch nie
Sportlich war das „Upper Austria Ladies Linz 2018“ ein Hit: Mit sieben Spielerinnen, die in ihrer Karriere schon WTA-Turniere gewonnen haben – von den beiden Deutschen Mona Barthel und Carina Witthöft bis zu Anna Karolina Schmiedlova (SLK) und Viktorija Golubic (SUI) – war die Qualifikation so stark besetzt wie noch nie in der 28-jährigen Geschichte des Linzer WTA-Turniers.

Dank einer glücklichen Fügung waren zwei Top-Ten-Spielerinnen dabei: Die topgesetzte Deutsche Julia Görges als Nummer neun im WTA-Ranking und die Niederländerin Kiki Bertens, die vor Kurzem erstmals in ihrer Karriere den Sprung unter die zehn besten Spielerinnen der Welt geschafft hat. Kurzfristig abgesagt haben heuer nur zwei Spielerinnen: Dominika Cibulkova (Siegerin 2016) und Genie Bouchard, die in der Qualifikation antreten sollte.

Sensationelle Finalistinnen
Nicht ins Halbfinale schafften es die Siegerin von 2015, die Russin Anastasia Pavlyuchenkova, die Titelverteidigerin Barbora Strycova (CZE) sowie mit Görges und Bertens die an eins und zwei gesetzten Spielerinnen. Deren Gegnerinnen haben sich ungemein stark präsentiert und ganz einfach die Gunst der Stunde genutzt. Wie die Italienerin Camila Giorgi und die russische Qualifikantin Ekaterina Alexandrova.

Hochkarätige Stargäste
Freuen durfte sich Turnierdirektorin Reichel über die Stargäste Judy Murray und Iva Majoli, prall gefüllte Tribünen und hohes Lob von der WTA über die perfekte Organisation des „Upper Austria Ladies Linz.“

Auf ein Neues im Jahr 2019!

www.ladieslinz.at

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