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WTA

Die US-Open-Finalistinnen wollen in Linz glänzen

Mit Kristina Mladenovic und Timea Babos kommt ein Superpaar zum „Upper Austria Ladies Linz.“ Im Einzel sind auch die Siegerinnen von 2015, 2016 und 2017 am Start. Barbara Haas vertritt Rot-Weiß-Rot.

Bereit für die Ladies: Turnierdirektorin Sandra Reichel, Landeshauptmann-Stellvertreter Michael Strugl und Barbara Haas. ©GEPA-Pictures

Kristina Mladenovic und Timea Babos werden beim WTA-Turnier „Upper Austria Ladies Linz“ aufschlagen. Die 25-jährige Französin und die gleichaltrige Ungarin erreichten bei den US Open in New York das Doppelfinale. In Linz haben Mladenovic (WTA-46) und Babos (WTA-52) ebenfalls ein gemeinsames Ziel: Diesmal kämpfen sie allerdings im Alleingang um den Turniersieg im Einzelbewerb. Gut möglich, dass es zum Duell der erfolgreichen Doppelpartnerinnen kommt.

Die Nummer eins beim Linzer Klassiker ist die Deutsche Julia Görges, die aktuelle Nummer elf der Weltrangliste. Mit Barbora Strycova versucht die Vorjahressiegerin, ihren Titel erfolgreich zu verteidigen. Eine mehr als schwierige Aufgabe für die 32-jährige Tschechin (WTA-25) in diesem neuerlich hochkarätig besetzten Event. Mit Kiki Bertens kommt die zweifache Siegerin in die Tips-Arena. Bertens ist hinter Görges als Nummer zwei gereiht, im WTA-Ranking ist die 26-jährige Niederländerin an 12. Stelle platziert. Mit der 29-jährigen Slowakin Dominika Cibulkova (WTA-29) und der 27-jährigen Russin Anastasia Pavlyuchenkova(WTA-28) sind die Linz-Siegerinnen von 2016 und 2015 dabei.

Barbara Haas Turniersiegerin in Sofia
Die heimischen Tennisfreunde dürfen sich besonders auf Lokalmatadorin Barbara Haas freuen, die von Turnierdirektorin Sandra Reichel wiederum eine Wildcard für den Hauptbewerb erhält. Haas gewann am vergangenen Wochenende das Finale des 25.000-Dollar-Sandplatzturniers in Sofia gegen die der Deutsche Katharina Hobgarski 6:3, 6:2.

Premieren beim „Upper Austria Ladies Linz 2018“
Kristina Mladenovic, die Lebenspartnerin von Österreichs Top-Star Dominic Thiem, schlägt zum ersten Mal in Linz auf. „Das freut mich sehr, mir gefällt ihr attraktives Tennis. Sie hat das Potenzial, um wieder die Top-Ten zu erreichen“, sagt Sandra Reichel. „Ja, sie ist eine tolle Persönlichkeit und als Freundin von Dominic Thiem wird Kiki in Linz sicher die Unterstützung der Fans genießen können“, meint Turnierbotschafterin Barbara Schett. Ebenfalls neu: Der Raster der Qualifikation wurde von 32 auf 24 Spielerinnen reduziert. Somit startet das Turnier erst am Sonntag, dem 7. Oktober. Der Grund für diese Maßnahme: Die von den Turnieren in Asien kommenden Spielerinnen haben nun mehr Zeit für die Anreise nach Linz.

Weltklasse trifft Nachwuchs Das „Upper Austria Ladies Linz“ steht für herausragende sportliche Leistungen sowie die Förderung von Mädchen und Frauen. Mit dem Wild Card Turnier erhalten Talente unter 21 Jahren die Chance, sich für das WTA-Turnier zu qualifizieren. Erfolgs-Trainerin Judy Murray führt am finalen Wochenende einen „Female Coaching Workshop“ sowie zwei „Girls Camps“ mit Mädchen zwischen 6 und 10 Jahren durch.

„Upper Austria Young Ladies – Wildcard-Challenge“
Eine junge österreichische Spielerin hat die Chance, sich eine Wildcard für die Qualifikation des 250.000-Dollar-Turniers zu erkämpfen! Gespielt wird vom 28. bis 30. September 2018 im Tenniszentrum Froschberg. Die Teilnahme bei der Wildcard Challenge ist auf acht Spielerinnen beschränkt. Zwei der acht Spielerinnen der „NEXT GEN“ erhalten eine „Freikarte“ für die Teilnahme an der Wildcard-Challenge, wobei je eine vom ÖTV und von der MatchMaker Event GmbH, dem Vermarkter des Turniers, vergeben werden. „Wir haben schon immer ein großes Augenmerk auf den Nachwuchs gelegt. Österreichs Tennis braucht dringend einen neuen Anlauf zur Nachwuchsarbeit. Wir warten nicht auf ein Wunder, sondern wollen es beeinflussen. Mit der Wildcard-Challenge wollen wir das Engagement und die Leistungen der jungen Spielerinnen belohnen“, erklärt Sandra Reichel. Die Nachwuchsaktionen beim diesjährigen WTA-Turnier „Upper Austria Ladies Linz“ genießen übrigens die Unterstützung des Sportministeriums. Nennschluss für die Wildcard-Challenge: 21.09.2018 um 12.00 Uhr, Anmeldungen unter info@matchmaker.at

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